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Lot 324: Helvétius Claude Adrien. De l'Esprit. A Amsterdam et a Leipzig: Chez Arkstee & Merkus, 1759.

Libri Antichi e Rari

by FORUM AUCTIONS IN ITALY

27 October 2016

Rome, RM, Italy

Live Auction
Sold
  • Helvétius Claude Adrien. De l'Esprit. A Amsterdam et a Leipzig: Chez Arkstee & Merkus, 1759.
  • Helvétius Claude Adrien. De l'Esprit. A Amsterdam et a Leipzig: Chez Arkstee & Merkus, 1759.
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Description: Helvétius Claude Adrien. De l'Esprit. A Amsterdam et a Leipzig: Chez Arkstee & Merkus, 1759. Due parti in un volume in-12° (mm 166x95). Pagine [4], XXXIII, [1], 365, [3]; [4], IV, 383, [1]. Frontespizi impressi in rosso e nero e decorati con fregi xilografici. Ottimo esemplare, con ampi margini. Legatura coeva in vitello agli acidi, dorso a cinque nervi con titolo e indicazione dei tomi impressi in oro al secondo e al terzo compartimento, ai restanti compartimenti ferri floreali dorati; tagli dipinti a motivi floreali e a volute. Al frontespizio del primo tomo timbro di possesso "Grevskabet Christiansholm". Seconda edizione, di un anno posteriore alla prima (Parigi, 1758), dell'unica opera pubblicata di Helvétius, nonché del trattato più importante dell'intera filosofia materialistica settecentesca, in cui il filosofo parigino sviluppa una teoria utilitaristica in cui la vita morale appare del tutto asservita ai principi del piacere e dell'interesse. Il libro venne pubblicamente bruciato al rogo, condannato dall'Università della Sorbona, dal clero e dal Parlamento, a causa delle pesanti critiche espresse nei confronti del Delfino, e il suo Autore, dopo umilianti ritrattazioni, ebbe salva la vita solo grazie all'intercessione di Madame de Pompadour. Lo scandalo giovò però al successo dell'opera, che grazie alle numerose edizioni clandestine divenne presto la più letta della sua epoca. Ferdinad Brunetière scrisse di Helvétius che, benché egli fosse mediocre scrittore "nella formazione dello spirito delle nostre democrazie autoritarie, né Voltaire, né Rousseau, né Montesquieu, né Diderot hanno esercitato un'influenza paragonabile alla sua". L'esemplare è impreziosito da inusuali tagli dipinti in azzurro, decorati con motivi floreali e a volute. Smith, Bibliography of the workings of Helvetius, passim; Cioranescu II, 46064. Two parts in one volume. 12° (166x95 mm). [4], XXXIII, [1], 365, [3]; [4], IV, 383, [1] pages. Title page engraved in red and black and decorated with woodcut tools. A very fine copy. Contemporary mottled calf, spine with five raised bands and gilt-tooled titles and number of volumes on the second and third compartments, in the other compartments gilt floreal tools. Edges decorated with floreal motifs. On title page of the first volume ownership stamp 'Tilhører Grevskabet Christiansholm'. Second edition, one year later than the first one (Paris, 1758), of the only one work published by Helvètius, and also the most important writing of materialistic philosophy of the eighteenth-century, in which the Parisian philosopher developed a utilitarian theory in which the moral life appears to be subservient to the principles of pleasure and interest. The book was publicly burned, condamned by the University of Sorbonne, by clergy and parliament, due to some heavy critics towards the Delfino, and his Author, after humiliating retractions, saved his life only thanks to the intercession of Madame de Pompadour. The scandal, however, availed to the success of the work, which thanks to the many clandestine editions soon became the most widely read of his era. Ferdinand Brunetière wrote on Helvètius that, though he were poor writer, "nella formazione dello spirito delle nostre democrazie autoritarie, né Voltaire, né Rousseau, né Montesquieu, né Diderot hanno esercitato un'influenza paragonabile alla sua". The copy is enriched by azure painted edges, decorated with floreal and volute motifs. Smith, Bibliography of the workings of Helvetius, passim; Cioranescu II, 46064.

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